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Why Did the Mediterranean Fail to Globalise? Real Wages and Labour Market Integration in the 19th Century

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2015-09
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Universidad Carlos III de Madrid. Instituto Figuerola de Historia y Ciencias Sociales
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Can low emigration rates from the Mediterranean to the Atlantic economy partly explain its relative economic decline over the 19th century? Time series tests of real wage integration show that the Maghreb and Eastern Mediterranean exported enough labourers to experience labour market integration, while the emigration rates of the northern Mediterranean, were not high enough. As the latter group comprised most of the region’s economic weight, the Mediterranean as a whole was held back. The wage gap between the first two groups and the Atlantic economy was the highest, but journey costs relative to wage levels were roughly similar across the Mediterranean. The incentive-vs.-cost arithmetic favoured emigration from the Maghreb and Eastern Mediterranean.
¿Pueden las bajas tasas de emigración del Mediterráneo en la economía atlántica explicar en parte su declive económico a lo largo del siglo XIX? Los test de series temporales de integración de salarios realesmuestran que los países del Magreb y del Mediterráneo oriental exportaron trabajadores suficientes para experimentar integración en los mercados de trabajo; sin embargo, las tasas de emigración de los países del Norte del Mediterráneo no fueron lo suficientemente elevadas. Como este segundo grupo representaba el mayor peso económico de la región, el conjunto del Mediterráneo se resintió. El diferencial salarial entre los dos primeros grupos y la economía atlántica fue uno de losmás elevados, pero el coste del transporte en relación a los niveles salariales era más o menos similar en todo el Mediterráneo. El cálculo «incentivo frente a coste’ favoreció la emigración de los países del Magreb y del Mediterráneo oriental.
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Keywords
Real wages, Labour markets, Globalisation, Migration, Mediterranean, Salarios reales, Mercados de trabajo, Globalización, Emigración, Mediterráneo
Bibliographic citation
Revista de Historia Económica / Journal of Iberian and Latin American Economic History (Second Series) / Volume 33 / Supplement 02 / September 2015, pp. 257-285