Organizations as social cognitive systems

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This Thesis focuses on how organizations deal with complex knowledge by articulating the collaboration of their members. Three chapters address different aspects of this idea. The first examines the use of social networks for observing knowledge recombination and its implications for the innovation literature. The second chapter analyzes how knowledge of different levels of similarity can be combined throughout different types of social configurations. Specifically, multidisciplinary and redundant structures are operationalized and assessed in terms of different cognitive abilities needed for innovating. Finally, the last chapter uses innovations as a natural test for capturing the cognitive capacity of organizations for dealing with complex knowledge. This capacity is then related to how organizations decompose their knowledge bases into simpler structures.
Esta Tesis se centra en cómo las organizaciones acceden a conocimiento de alta complejidad articulando la colaboración de sus integrantes. Sus tres capítulos analizan diferentes aspectos de esta idea. El primero examina el uso de redes sociales para observar la recombinación de conocimiento y sus implicaciones para la investigación de la innovación. El segundo capítulo analiza cómo conocimiento de diferentes niveles de similitud puede ser combinado por diferentes tipos de configuración sociales. Concretamente, estructuras multidisciplinarias y redundantes son operacionalizadas y evaluadas respecto a las diferentes habilidades cognitivas requeridas para innovar. Finalmente, el último capítulo usa las innovaciones como un test natural que captura la capacidad cognitiva de las organizaciones cuando se enfrentan a conocimiento de alta complejidad. Esta capacidad es luego relacionada con cómo las organizaciones descomponen sus bases de conocimiento en estructuras más simples.
Comportamiento organizativo
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